Diferença Entre Agar e Gelatina

Agar e gelatina são muito utilizados como agentes gelificantes em alimentos em todo o mundo. Mas não se deve assumir que os dois sejam essencialmente o mesmo. Além do uso na indústria alimentar, ambas as substâncias são usadas em grandes variedades de indústrias, como a indústria farmacêutica ou mesmo para fins biológicos. O objetivo principal deste artigo é diferenciar entre as substâncias e tornar o uso das duas substâncias mais claro.

Fisicamente, a gelatina é uma substância sólida que é incolor, translúcida e quebradiça. É mais ou menos insípido e é extraído do colágeno presente em tecidos animais. É um agente de uso comum em alimentos, produtos farmacêuticos, indústria de cosméticos, etc. Na indústria de alimentos, a gelatina é majoritária para a produção de doces, marshmallows etc. O uso de gelatina na indústria de alimentos é bastante limitado, pois muitas vezes representa riscos para a saúde das pessoas. Na indústria farmacêutica, é comum utilizar as cápsulas medicamentosas que facilitam a ingestão. Também desempenha um papel importante na fotografia. Os cristais de halogenetos de prata são mantidos entre emulsões de gelatina em todos os tipos de filmes fotográficos e papéis.

O agar pode ser generalizado como gelatina vegetariana. É basicamente extraído de algas marinhas e é amplamente utilizado em todo o Japão para fazer sobremesas e muitas vezes também é usado no espessamento de sopas. Embora usado principalmente na produção de alimentos, desde o século passado, seu uso evoluiu além de ser usado apenas um ingrediente alimentar. É basicamente um polissacarídeo não ramificado que é principalmente extraído de paredes celulares de algas marinhas e também certos tipos de algas vermelhas. Quimicamente, o seu principal constituinte é a galactose. Na microbiologia é frequentemente utilizado como meio de crescimento utilizado para bactérias e às vezes também fungos. Certos graus de ágar também são utilizados na biologia das plantas e são complementados com certos minerais essenciais e vitaminas que ajudam no crescimento da planta.